Japan

Recently, I spent 10 days in Japan with my good friend Chris Rothstein, to visit another good friend – Austin Wang. It was an amazing trip, less of what I expected, and a lot of  different and non-expected things. I saw a lot, reflect a bit, took some notes, and made enough pictures.

To check the trip pictures: https://picasaweb.google.com/cargomor/JapanMay2011. The following are some random comments/ideas about Japan, Japanese people and the stuff that happened during our trip to Tokyo, Osaka and Kyoto:

MISC

1$ = 83¥. Easy rule: divide yen prices by 100 and add 15%.
Tokyo is a huge city; Osaka and Kyoto are quite big too.
Japan is not a cheap country, but it’s not as expensive as people usually think it is. Real estate (renting & buying) is crazily expensive, but the rest is as pricey as San Francisco (assuming SF tips as a fixed cost).
Some survival words (to mix wisely):
- arigato goizimas: thanks a lot
- samumasen: excuse me/ sorry
- konichiwa: hello
- watashi was Carlos des: my name is Carlos
- ja ne: see u later; sayonara: good bye;
- hei: si
- gaijin= extranjero; spainjin: Spanish

Interesting Areas in Tokyo: rappongi, shibuka, ueno, akihabara, akushaka, Omotesando,

Osak’sa dotombori neighborhood is very special, looks like Bangkok’s kao shan road, with loads of people in the streets selling all kinds of things.

Kyoto is not as magical or green, or village-like as one would imagine. It’s a big city, with lots of buddhist temples and some parks.

Onsen are great, a truly japanese experience. If u can, go to odeno onset in Tokyo, to find a great spa, within a fake but very nice Japanese traditional city. From local food, to desserts, games, foot bath (with little fish eating your feet), massage, Sand bath,…

PEOPLE
Japanese don’t look to the eyes or around when they walk in the street
Japanese are hiper-nice, very helpful, and always will make sure they help you as much as they can (even walking with you for 7 mins to the door of the bus you asked about)

Japanese service is excellent always, and no need for tipping

The level of English of Japanese people is really really poor.
Japanese people never ask questions, if they don’t understand something they think it’s their fault, not the speakers’. Even if they don’t understand something, they won’t tell you; they will nod as if they did understand.

Lots of people fall sleep in the train, at anytime of the day (probably cause they don’t sleep much at home).
There’re school kids traveling all over the country at every time. they love talking in English to foreigners.
Tokyo women are really beautiful, and very very trendy. They are all very skinny, and seem to be proud of their legs, so they show them all the time (mini-pants, mini-skirts…).
Smoking is allowed in almost everywhere, and lots of people smoke a lot.
People get drunk very easily (with just  a few beers). Thus,  one can see drunk teens in the subway very often.
Tokyans love going out for dinner, which is the main reason reastaurants are way more expensive at dinner than at lunch time.
In stores, when they give you the spare change, they gently touch your hands (so nice!)
The influence of manga (comics) and anime (tv cartoon) is huge; not just between kids or teenagers, but mainly between adults of all types.

TECHNOLOGY
Japan is not more technologically advanced than the USA or Europe: many motorola razor-like phones, no iPads, wifi coverage is not great, cars are not very very modern either. It’s as advanced as any other modern country.
Play station portable was a real hit here
Some cool examples of technology: toilets, umbrella dryers in stores, video games in pachinkos,

FOOD
Food in Japan is probably the best and most surprising experience: there are lots of types of food (sushi is just one of dozens), all very tasty and different to western food, plus the way it’s cooked/eaten is also very special. Some of the best things: okonimiyaki, teppanyaki, izakaya, japanese barbecue, Korean BBQs, Udon ramen.
Cooking your own food is part of the dinner experience in many restaurants.
Sake is very strong, not my thing.
they’re not very good in breakfast or desserts in general.
There are vending machines all over the country, everywhere, with lots (15-30) of types of drinks available, and very cheap. From ginseng, to red bull-likes, to iced coffee, beer, water or coke.

SEX
Pornography in manga/anime is very spread, and it’s socially accepted.
There are male “prostitutes”  in the streets, and women go get them. They’re indeed  “hostess”, that accompany women to do stuff.
There’re lots of hostess clubs, strip clubs, massage places and sex shops in the main and side streets of every city.
There’s a high level of “perversion” (in western standards)  in all sex related things: child porn, dolls, sadomasochism

GAMES/GAMBLING
Japanese (as asians in general) are Gambling fanatics (addicts?).
Pachinkos (slot machine stores; some also have arcade games) are incredibly popular, and have lots of people at any time of the day. The noise and music in these places is unbearable.
The arcade games in pachinkos are incredibly interesting and original. People really dedicate a lot of time to them, so it’s their hobby to come and play. Examples: horse races, transformers 4player battles, rol games, all-kinds of music & dancing games (drums, guitar, karaoke, dancing,…).

TRANSPORTATION
Nobody speaks in the trains, subway, etc, including talking on the phone.
The bullet train is fast and semi-modern; the AVE (in spain) is way better though.
The subway is also quite good, very well connected, easy to use, and semi modern, but nothing impressive, just as good as London, Paris, … Not as good as the Madrid Metro though.
It’s very expensive in general: 1 subway ticket= 2.25 dollars. And if you change lines, pay again. Same for the bus
Taxis are also very expensive (starts at 710¥).
Talking on Mobile phone is not allowed in any means of transportation; They’re respectful, and nobody uses it.

From the bullet train Kyoto-Tokyo. May 27th, 2011.

Carlos Gomez

PS: if you really want to learn more about the Japanese culture and Japan in general, I highly recommend you buying the book: A geek in Japan, from Hector Garcia. It’s very easy and entertaining to read, and Hector’s perspective and knowledge of Japan is just great.

Two great (and very different) movies to watch before getting there: Battle Royale, and Departures

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It’s oficial, this blog is back

Acabo de volver de Japón, y habiendo vivido y descubierto tantas cosas en solo 10 días, y a riesgo de olvidarías pronto si no las escribo, he decidido volver a ponerme las pilas con el blog. Por ello, empezare a contar aquellas cosas que vivo y que considero interesantes compartir.
Para no confundir, intentare concentrarme en 3 áreas:
- Viajes
- Vivir en USA y Silicon Valley
- Tecnología y start-ups

Y el tema de hoy es el ipad2, “regalito” que cristina me hizo por mi cumpleaños.
La verdad es que soy contrario al sistema cerrado de Apple, en el que la música funciona vía iTunes, navegar solo se puede con Safari, y para utilizar AppStore tienes que darles la tarjeta de crédito. Ademas, reconozco que siempre he visto el iPad como un producto demasiado caro, y sobretodo para fanboys (frikis de Apple).

Por esto, me he resistido a comprarlo hasta ahora, pero claro un regalo no se puede rechazar ;)
La cuestión es que llevo 2semanas utilizandolo, y aun sigo impresionado con la calidad, acabado y funcionalidad del cacharro. No solo funciona perfectamente, tiene una batería interminable y la calidad de la imagen y sonido son buenísimas, pero es sobretodo la forma de utilizar el aparato (puro táctil), su tamaño y su facilidad de uso, junto con las aplicaciones tan buenas que ya hay creadas, que lo hacen una herramienta 10. y habiendo estado 10 días de viaje con el, puedo decir que es sin duda el mejor compañero de viaje, online y offline.

Para resumir, si alguien tenéis dudas de si debéis comprarlo o no, si será bueno o no, si es mejor esperar a los android tablets, o si el precio merece la pena, mi único mensaje es que adelante, en 2 días habréis olvidado todas las dudas y seréis unos fanboys, producto del mass marketing de Apple, como yo.

PD: escrito con el iPad, a las 6:30am, y con un jetlag considerable

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Un paseo por el corazon de Silicon Valley (Mountain View)

He llegado hace unas horas, y saliendo a dar un paseo y comer me llama la atención el gran contraste cultural en comparación con otros paises y ciudades. Mountain view es una ciudad (mas bien pueblo grande) de las varias que se encuentran a lo largo de
Silicon Valley (area industrial q concentra a las mayores/mas innovadoras empresas tecnológicas).
El nivel de vida aqui es bastante alto; se nota en las calles, las casas,los coches, la gente. Pero, aun mas importante, la calidad de vida es muy alta (aunque muchos no lo disfruten, porque tambien hay mucho workaholic-ismo por aqui).

Bueno, aqui dejo algunos detalles que me han llamado la atención:
- Fiesta vecinal en el parque (con limonada,tarta de limon, y gente con pegatinas en el pecho con su nombre).
- Mucha gente paseando en bici y/o patines por todas partes
- Mucha seguridad (bicis sin atar, coches abiertos, ventanas y balcones a pie de calle abiertos,)
- Ardillas el parque, junto a gente leyendo su Ipad a mezcla racial tremenda, destacando asiáticos, indios y latinos; por encima de blancos o negros. Tambien mucho extranjero residente.
- Mucha tecnologia (mas Macs que PCs, casi todo smartphones, mucho Ipad).
- Elevado nivel de alegría y simpatía en la gente (trato muy amable, mucha sonrisa y broma durante la charle, desconocidos q te devuelven la mirada sonriendo/saludando).
- Mucho sol, con un clima agradable (quizá esto justifica parte de lo explicado antes!)

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Groupon: la revolución del Social Shopping (y de los grandes descuentos)

Groupon.es / Groupon.com.ar / Groupon.com , es una de las webs más recomendables del momento: grandes (muuuy grandes) descuentos en restaurantes, espectaculos (cine, teatro), spas, actividades de belleza en tu ciudad; 1 oferta por dia, usable durante varios meses.

¿Quien dijo que los descuentos son una técnica de marketing antigua? Groupon los ha convertido en el centro de su modelo de negocio (Online Couponing) y en la técnica de marketing online más innovadora del momento, y una revolución del mundo de compras online.

Groupon representa la revolución del Social Shopping: grandes descuentos en negocios locales, que se activan sólo cuando un determinado número de personas compra (promoviendo la viralidad, que gracias a las redes sociales se acelera exponencialmente). Beneficio para los comercios (alto volumen de clientes dificilmente conseguible por venta directa o en su propia web, medición precisa del retorno de inversión en marketing, y mejor gestión/planificación de sus ventas); beneficio para el cliente (gran descuento >50%, además de descubrir nuevos productos/actividades), y beneficio para Groupon, que evidentemente saca tajada de todo esto (50% de cada operación, con ventas de $1M  (1 millon de dolares) por día).

Advertencia: esta página realmente puede crear adicción al descuento y compra compulsiva!!!

Algunos (aplastantes) datos sobre esta empresa:

  • Launched in November 2008
  • A year ago today was active in 5-6 cities
  • Now running in 170 cities in 22 countries
  • Over 1000 employees now
  • About 12 million people getting daily email. Adding 2 million a month
  • 97% of businesses featured want to be featured again
  • Groupon has been able to grow high-margin revenues faster than almost any other company in the history of the Internet,

Desde luego es un perfecto ejemplo de cómo emprender con éxito hoy en dia: escoger una industria cualquiera, darle la vuelta a un modelo de negocio existente (venta de comercio al por menor mediante descuentos), y utilizar Internet como medio y catalizador de las operaciones y ventas. Además de todo esto, representa un nuevo segmento de mercado con grandísimo potencial, mucha lógica de mercado, y a observar muy de cerca en los próximos meses: el O2O (Online to Offline, On2Off).

PS: se me ocurre que es una perfecta vía de monetización para webs como 11870.com

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Buenos Aires Semana 3 y 4 + Estrenando casa (la 5ª )

Mi canción favorita de la semana (abrirla y dejarla de fondo):

Cigarretes – Russian Red


Recuerdo un ilustre profesor de Derecho Civil en ICADE, Iñigo Navarro, que nos explicaba cómo su historial inmobiliario representaba en parte su evolución en la vida, pasando del pequeño estudio mugriento al chalet adosado a las afueras.

Esta semana nos hemos mudado a otra casa en Buenos Aires, estábamos en Palermo Hollywood y nos hemos cambiado a Recoleta, un barrio más centrico, y más cerca de mi trabajo. Y me doy cuenta de que esta es la 5ª casa que alquilo en mi vida, que cada una tenía algo buenisimo, pero en su momento, claro; y cómo, con el tiempo, cada vez buscamos cosas muy distintas, en este caso, casas.

Al principio lo principal era que tuviese buen ambiente/cachondeo; luego fueron espacios grandes, cercania al lugar de trabajo, y vivir con gente. Luego una casa moderna y bonita, después fueron las vistas, el barrio y las instalaciones, y ahora han sido la  habitabilidad (que sea una casa vivida), barrio + cercania al lugar de trabajo, y buena mezcla  entre bonita y moderna. Lo más importante de todo, es que cada vez soy más fanático de vivir  de alquiler; la idea de estar atado por una hipoteca y tener que vivir en una misma casa para  el resto de tu vida me parece dura. Porque en España, la realidad es que el volumen de  compraventa de hipotecas para cambiar de casa es bajo. Eso sí, cada vez creo más en la  inversión inmobiliaria (aunque ese es otro capitulo).

A vosotros, qué os parece lo más  importante a la hora de elegir vuestra casa?

Y para terminar, algunas novedades y FOTOS de las ultimas 2 semanas por Buenos Aires:

- Nos visitó Aton (Antonio Figueroa), que vino de viaje de trabajo, y aprovechamos para pegarnos un buen asado, varias cenas, mucha charla y algo de fiesta.

- Aprovechamos las instalaciones de nuestro antiguo edificio para hacer una Parrillada de despedida, hispano-argentina-portorriqueña-brasileña. Hubo Caipirinhas, mucho carbon, pocas brasas, mucha carne, más caipirinhas y finalmente algo de bailoteo y cachondeo.

- Seguimos bailando Tango (y ya medio parece que sepamos). Aquí está el video de la milonga a la que fuimos.

- Estuve en la Bombonera, cancha de Boca Juniors, anunciando mi fichaje por el equipo… Bueno, presentando una campaña de Google Apps para Boca Juniors

- Y seguimos descubriendo mil restaurantes y teatros y bares: La cholita, Tegui, Dashi Sushi, Guerrin, Velma Cafe, Godoy, Romario, La esquina de Quique, Morelia, La Cabrera, Lelé de Troya. Ah, obvio, y taxistas con carteles increibles!!

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Buenos Aires (Semanas 1 y 2): “Es cultural!”

Ya hace 13 días que llegamos a Buenos Aires, y la verdad es que aun no hemos parado. Desde que llegamos, estos son los highlights del viaje:

  • Llegada al departamento. En Juan B. Justo (Palermo Hollywood). En una moderna y altísima torre (la 1145 más alta del mundo…). Tiene toda clase de extras: Pileta(piscina), gimnasio, jaccuzi, sauna (todos en la planta 38 con vistas increíbles), campo de futbol y de tenis, seguridad 24horas. Nuestro departamento en sí está bien, moderno, y tiene buenas vistas. Lo malo: está un pelin lejos de Google.
  • Llegada a Google (por fuera): la oficina está Puerto Madero, en un bonito edificio renovado, en una zona portuaria renovada en los últimos años, y que ahora es muy moderna, llena de empresas y restaurantes. Os suena de algo? Si, como Grand Canal Dock; aunque aquí hay muchos rascacielos alrededor que lo hacen parecer la zona financiera de la ciudad.
  • Llegada a Google (por dentro): primer shock cultural: cuando te presentan gente, aquí se besa a la gente, mujeres y hombres, con un solo beso. Al despedirte de ellos, y saludarles cada mañana, exactamente lo mismo, un beso a cada uno en la mejilla. Lo mejor sin duda de Google es la gente: muy abiertos, sinceramente simpáticos, con conversación agradable e interesante en todo momento, y muy muy acogedores. En mi primer día casi conozco a la oficina entera, especialmente tras ver el partido de España-Alemania en la oficina con todos los compañeros. Empiezo a darme cuenta de que aquí el futbol es algo realmente grande. El resto de la oficina está muy bien, en linea con las oficinas de Google. Un detalle, tienen Nespresso en la oficina! Seré un trabajador feliz durante 3 meses.
  • El Mundial, : victoria de España a Alemania. Dia grande. Todo el mundo (todo, todo) me felicita, y charla sobre el partido. Da gusto. Después vino el Pulpo Paul, y la gran final. La fuimos a ver al Club Español de Buenos Aires, que tuvo un ambiente genial, con casi 800 españoles (o descendientes de) hinchando por España, con celebración en el Obelisco incluida. Al dia siguiente, y durante toda la semana, recibo felicitaciones sinceras y más y más charlas sobre el partido, los jugadores, etc, etc. Da gusto hablar de futbol con gente que entiende y lo vive tanto. *Por cierto, casualidades de la vida, me encontre en este club Español con una antigua compañera de ICADE, Alicia*

  • La ciudad: durante el fin de semana, nos echamos a recorrer las calles de Buenos Aires, sin rumbo fijo, simplemente por andar y conocer zonas. Es una ciudad realmente bonita, grande (gigante), con anchas calles, mucho parque, edificios singulares, y una “diversidad semi-caótica” (expresión de mi profesor de Tango) que la hacen realmente interesante. Muchos dicen que se parece a Madrid, y sí, se parece. Quizá Madrid está mejor cuidada (hay más inversion pública puesta en Madrid, así como más impuestos para los madrileños, claro!), pero me gusta el estilo de Buenos Aires, pues le da autenticidad, se nota que es una ciudad señorial, de primera, aunque no esté diseñada como un escaparate para turistas. Aún nos queda mucho por conocer, asi que seguiremos hablando sobre esto.

La comida / los restaurantes: definitivamente, junto con la gente, lo más destacable. La comida aquí es otra dimensión. Hay de todo, todo muy bueno, muy bien hecho, y mejor acompañado. A pesar de la cercanía cultural con España, la comida es realmente distinto, como para que te sorprenda. Además, para el europeo medio, los precios son asequibles, por lo se puede acceder a buenos festines a bajo precio. Precio medio, en un lugar decente/bueno: 20 euros. Pizzas, Empanadas, etc: ~10 euros. Los restaurantes a los que vamos los estoy empezando a registrar en 11870.com

  • Los taxistas: será cosa mía que me encanta hablar con cualquiera, pero el hecho de montar en un taxi aquí, ya no es solo cuestión de transporte, sino una experiencia completa. Dicen algunos argentinos que todo taxista es un psico-analista frustrado y analista político amateur. Yo creo que es verdad, y eso les hace más interesantes. Quizá mas interesante aún es que muchos de ellos lo hacen como pluriempleo, teniendo otros trabajos aparte. En fin, que cada vez que subo, hablo con ellos, y todos cuentan historias muy curiosas, que merecen ser escuchadas. Desde el Poeta que escribe poemas que Dios le envía, hasta el guardia de seguridad de la Presidenta haciendo horas extras, o el bailador de Tango con hijos Ingenieros en Lugo, etc. Personalmente, siempre creí que los taxistas son un buen termometro y espejo de la sociedad, y sin duda, en Buenos Aires lo son.
  • El Tango: gracias a Cris Carrillo, acudimos a las clases de Tango (vaya pedazo regalo Cris!!) de BuenosAiresTango.com. Fue una clase de individual para Cris (Garcia) y yo, junto con Christian y Virginia (los profesores). Tras 3 horas, no nos hemos pisado ni una sola vez, hemos aprendido los 8 pasos básicos, nos ha picado el gusanillo, y  hemos descubierto que el Tango es un baile muy bonito, con mucho sentido, y machista (es un baile de tradición, y la tradición ha sido machista. El viernes fuimos con nuestros profesores y Maja (una eslovena, de 1,80, fanática del Tango) a una milonga en Salon Canning – Parakultural. Fue realmente divertido, incluso para los poco bailones como yo. No bailé, evidente, pero si disfruté viendo el espectáculo. (Cristina sí bailó, despues de que un sesentón le insistiera durante 15 minutos; y lo hizo bien, la verdad). Aquí una foto del salon donde hacemos nuestras clases de tango.

Por cierto, este post va dedicado a Karl, Regis, Yeya, Agus, Gastón, Mónica, Javi, Rosa, Joanne, y tantos otros ex-porteños que me disteis tantos consejos, me contasteis tantas historias, y me ayudasteis a conocer Buenos Aires desde la distancia, y a crear una imagen idílica en mi cabeza, y que ahora siento que es verdad. Aunque no lo sepáis, de unos y de otros me acuerdo casi a diario, siempre que experimento alguna de las experiencias que vosotros ya me contásteis. Y para terminar bien, os pongo el video que explica el título de este post, y que me encanta:

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Enero Americano 2010

Por fin, me pongo al dia con el blog. Los dos primeros meses del año han sido más intensos de lo esperado, y me han pasado muchas cosas; intentaré concentrarme en lo más interesante y divertido. El primer capítulo va para Enero y América, pues allí pasé casi la mitad del mes. En solo 2 semanas, he visitado 4 estados distintos, y en cada uno ha ocurrido algo realmente interesante(al menos para mi), por lo que os contaré una historia por cada uno de los sitios, todas completamente distintas.

California – Respirando  Silicon Valley
La primera semana, tuvimos la conferencia anual de Ventas de Google Enterprise en San Francisco, en el Hotel Intercontinental. Más allá de temas de trabajo, fue una gran oportunidad para respirar el auténtico ambiente de Silicon Valley: business reviews, keynotes, presentaciones de los jefes, entregas de premios, cenas, actuaciones, networking, etc, etc, todo en un ambiente distendido, pero teniendo presente que eramos todos parte de algo realmente grande e importante que de un modo u otro cambiará el panorama tecnológico en los próximos años (i.e.: Cloud Computing, o la nube algún día hablaré más sobre esto). La segunda semana la pasamos trabajando con nuestro compañeros americanos en Mountain View, en los cuarteles generales; única oficina donde se pueden ver cosas como estaesta.
Nevada – Ski y Casinos
El fin de semana fui con Austin y Chris, sus novias y otros amigos a Lake Tahoe, que es un resort de ski en invierno, y lago muy turístico en verano. El día de ski (fotos aqui) fue genial, la parte más interesante fue que dado que Tahoe está en la frontera entre California y Nevada, una vez pasas a Nevada, en el primer metro ya hay varios Casinos construidos. Así, ademas de skiar y Apres-Ski a la americana, la parte de poder salir a los Casinos y Clubs por la noche, hizo que el finde fuera completisimo. Además, ganar 350 dolares en Poker, Blackjack y Tragaperras fue la guinda perfecta (pues me salio el viaje gratis!).
Philadelphia (Pennsilvania) – Wharton and Brotherly love
¨The city of brotherly love¨ así es como se conoce a Philadelphia. En este caso, como iba a visitar a mi hermano, pues tenía aún más sentido. Aproveché que mi vuelo de conexión era via Philadelphia, para extender el viaje un dia y medio mas, y así poder visitar a Jose y Natalia (mi hermano y mi cuñada). Además, como José estudia en Wharton, me apetecía poder visitar la escuela(Fotos 123), ver el ambiente de allí y conocer la gente que estudia este tipo de MBAs.
Al final visité la escuela, y conocí a muchos de sus amigos, lo que me dió una visión distinta, directa y desmitificada de lo que es un MBA en USA.
Conclusiones pocas, pero referencias muchas, y eso vale mucho. Algún día hablare más sobre los MBAs.
New York (New Jersey) – Running crazy…for nothing
Aeropuerto de San Francisco – inesperadamente me obligan a facturar la maleta de mano justo al entrar al avion.
Llegada al Aeropuerto de Philadelphia – la maleta no está, no saben donde está, y me doy cuenta de que mi pasaporte estaba en la maleta de mano (error #1).
La maleta no aparece, me dicen que espere 24horas, pero al dia siguiente vuelo de Philadelphia a Dublin, y sin pasaporte, no podría salir de USA.
Reclamo, me dan un papel, y una palmadita en la espalda (figuradamente, claro). Ya desde casa de mi hermano llamamos a la embajada española en Nueva York, ¨venir inmediatamente aquí, teneis 3 horas¨.  Nos dan 2 opciones: a) un Salvoconducto para volar al dia siguiente de NY a Madrid; b) esperar 5 dias a que envien un pasaporte ¨express¨ para poder volar a Dublin.
Cogemos el primer bus de Philadelphia a NY. En el camino llamamos a: US airways(ni rastro de la maleta), US Airways one more time (les pido que me cancelen mi vuelo PHL – DUB, que no podre coger, y me paguen uno de NY-MAD, y contestan que no se hacen responsables de ningun gasto hasta que no pasen 24horas…muy util…), llamo a la agencia de viajes de Google (me reservan un vuelo NY-MAD por 2000 Euros); llamo al seguro de Google para asegurar que me lo paguen ellos (pues mi Visa tiene un limite de 1500 euros) y no responden….
Llegamos a NY (mi primera vez en NY), me hago fotos de carnet, cogemos un taxi, tipico atasco en NY, corre taxista…date prisa…llegamos apurados a la embajada…y cuando estamos en la puerta de la embajada…suena el telefono…¨quien es…???, ¨Señol Cahlos Emilio Gome, eh uhted?¨(marcado acento cubano), ¨le llamo de US Airways, hemos encontrado su maleta!!!¨.
Sensación agridulce…por un lado los mataría, pero por otro lado, ya tengo mi maleta…pero tiene mi maleta mi pasaporte? Le pregunto para que me lo robe, o me arriesgo y aseguro que está?
¨Perdone Señor, podría decirme si en el bolsillo de arriba de la maleta hay un documento rojo?¨; ¨Sí, si, aqui ehta, pone Autoescuela Lara¨; ¨no, ese no, me refiero a uno rojo¨;  ¨ah, si, peldone, aquì ehta Cahlos Emilio Gome, hijo de Hose y Emilia, nasido en…¨; ¨vale, vale, muchas gracias!!¨
No obstante, por si acaso, me saqué el salvoconducto. Mención especial para la gente de la embajada en NY, fueron muy simpaticos, atentos y flexibles. Da gusto poder contar con gente así cuando hay problemas.
Así, nos quedaban 2horas por NY hasta coger el bus de vuelta a Philadelphia. Fuimos a Central Park, andamos por la 5a Avenida, llegamos a Times Square, y poco más.
Al final, cogí mi vuelo de Philadelphia a Dublín, llegue el 31 de Enero por la mañana, olvidé felicitar a Llorente (que nunca me lo perdonará…), me pasé todo el día en la cama durmiendo, recuperandome, y así acabé mi Enero americano.

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